Epiroc’s rig for drilling opening holes tested at Kiruna

KIRUNA. During September LKAB’s newest rig for drilling opening holes, Epiroc Easer L, will be tested at the SUM project’s Konsuln test mine.

“Easer L is already available on the market, but we will be the first customer in Europe to use it. The rig can drill opening holes up to a maximum of 60 metres. We will start by test drilling 40-50 metres and then evaluate the results,” says Carlos Quinteiro, a specialist with LKAB’s mining engineering department, and the project manager for SUM subproject 1, the mine’s layout and technology.

The drill rig will initially be used at level 436 in the Konsuln mine, which is the first level that has an increased sublevel height – of a total of 40 metres.“With an increased sublevel height, we have to be able to drill longer opening holes than our existing rigs can handle,” says Carlos Quinteiro.

A number of different tests will be carried out to check LKAB’s quality and productivity requirements. Only after an acceptance test has been performed will a decision be made on whether Easer L can be used in production at Konsuln.

LKAB will be the first customer in Europe to use Epiroc’s rig for drilling opening holes, Easer L. Photo: William Ekström.

Easer L

  • Weight: 35 500 kg
  • Width: 2,5 m
  • Height: 3,5 m
  • Length: 11,7 m
  • Raise length: 60 m

Epirocs öppningsborrigg testas i Kiruna

Under september ska LKAB:s nyaste öppningsborrigg, Epiroc Easer L, testas i SUM-projektets testgruva Konsuln.

— Easer L finns redan på marknaden, men vi blir första kund i Europa att använda den. Riggen kan borra 60 meter långa öppningshål som max. Vi börjar med att testborra 40-50 meter och utvärderar sedan, säger Carlos Quinteiro, specialist på avdelningen gruvteknik på LKAB och projektledare för delprojekt 1, gruvans layout och teknik, i SUM.

Borriggen kommer inledningsvis att användas på nivå 436 i Konsuln, vilket är den första nivå som har en ökad skivhöjd – på hela 40 meter.— Med ökad skivhöjd måste vi kunna borra längre öppningshål än vad våra befintliga riggar klarar, säger Carlos Quinteiro.

Olika tester kommer att göras för att kontrollera LKAB:s kvalitets- och produktivitetskrav. Först efter ett acceptanstest tas beslut om Easer L ska användas inom produktionen i Konsuln.

LKAB blir första kund i Europa att använda Epirocs öppningsborrigg Easer L.
Foto: William Ekström

Easer L

  • Vikt: 35,5 ton
  • Bredd: 2,5 meter
  • Höjd: 3,5 meter
  • Längd: 11,7 meter
  • Maxlängd på borrhål: 60 meter

Increased sublevel height and new layout in LKAB’s Kiruna test mine

The deeper LKAB mines for iron ore, the higher the rock stresses it encounters. There are also increased distances for both development and the transport of ore, machinery and people, and therefore increased costs. In order to maintain LKAB’s competitiveness and to ensure the continuation of safe mining, it was decided to test increased sublevel heights and a new type of layout – all within the framework of Sustainable Underground Mining (SUM).

Konsuln is located in the southern part of Kiirunavaara and is a small. almost separate, section of the Kiruna mine. Konsuln currently produces approximately 0.8 million tonnes of iron ore annually. as well as functioning as a test zone for the SUM project.

One of SUM’s subprojects is DP1, which deals with mine layout and technology. The fundamental question that needs to be resolved is how LKAB will mine ore at depths of 2,000 metres or greater. Increased sublevel height and the fork layout may be part of the answer.

Development prepares for mining

In order to mine ore underground, transport routes must first be constructed – tunnels through the rock commonly known as drifts. This process is called development and involves the preparation of the area for mining.

”We know that rock stresses increase with depth. In order to be able to continue working safely, we need to move our infrastructure further from the mining area, which increases development costs. If we increase the sublevel height from the current 29 to 50 metres then we will reduce the number of metres we develop and thereby reduce costs,” says Carlos Quinteiro, mining engineering specialist at LKAB and project manager of DP1 within SUM.

By summer 2019, development will be completed on the 436-metre level at Konsuln. In parallel with this, work is ongoing at the next level, at a depth of 486 metres. A further level, at 536 metres, should be ready by the end of 2020.

New layout increases production capacity

Parts of new levels at Konsuln will be designed with what is known as a fork layout. Among other things, this type of layout makes it possible to increase the total number of vehicles transporting ore from a production area, something that increases production capacity.
”A fork layout allows the mine’s infrastructure to be moved further from the mining area, making it less susceptible to rock stress. We believe that this will improve stability; for example, in the rock excavation,” says Carlos Quinteiro.

Illustration: LKAB

A variety of vehicles, techniques and working methods will be tested at Konsuln. As early as August, testing will begin on what is for LKAB a new type of rig for drilling opening holes, the Easer from Epiroc. When LKAB Wassara has completed development of its coil-tube technique, water powered precision drilling technology for long and curved boreholes, this will also be tested and evaluated at Konsuln. LKAB Wassara and LKAB Kimit are also looking at improvements to charging technology for long boreholes. Another SUM subproject is preparing the way for autonomous electric vehicles by looking at how these will work alongside manually operated vehicles. A fully functioning collaboration with all of the various stakeholders is vital to progress.

Testing at Konsuln provides the basis for future mining

All test data from SUM should be collected by 2023, after which it will be used as a basis for decisions on future production systems at greater depths. The timetable is tight but Carlos Quinteiro is optimistic.

”LKAB has a long tradition of innovation and dedicated employees so I am convinced that we can meet these challenges. It is of course a matter of our competitiveness and, in the long term, LKAB’s survival,” says Carlos Quinteiro.

Carlos Quinteiro, LKAB project manager of one of the subprojects within Sustainable Underground Mining. Photo: Josefine Ejemalm, LKAB

Ökad skivhöjd och ny layout i LKAB:s testgruva i Kiruna

Ju djupare ner i berget LKAB bryter järnmalm, desto högre bergspänning. Dessutom ökar distanser för både tillredning och transport av malm, människor och maskiner, och därmed ökar även kostnaderna. För att bibehålla LKAB:s konkurrenskraft och kunna fortsätta med säker gruvbrytning ska högre skivhöjd och en ny typ av layout testas, allt inom ramen för samarbetsprojektet Sustainable Underground Mining, SUM.

Konsuln ligger i södra delen av Kiirunavaara, som en mindre, nästan separat del av Kirunagruvan. Idag produceras cirka 0,8 miljoner ton järnmalm per år i Konsuln, samtidigt som gruvan fungerar som testområde i SUM-projektet.

Ett av SUM:s delprojekt, DP1, handlar om gruvan, dess layout och teknik. Grundfrågan som ska lösas är hur LKAB ska bryta malm på djup som närmar sig eller överstiger 2000 meter. Ökad skivhöjd och gaffellayout kan vara en del av svaret.

Tillredning förbereder för brytning

För att kunna bryta malmen under jord måste först transportvägar byggas, tunnlar i berget som i dagligt tal kallas ortar. Det kallas tillredning och innebär alltså att området förbereds för brytning.

— Vi vet att bergspänningarna ökar med djupet. För att även i fortsättningen jobba säkert måste vi flytta all infrastruktur längre från brytningsområdet vilket ökar tillredningskostnaderna. Om vi ökar höjden mellan nivåerna i gruvan, från dagens 29 till 50 meter, ja, då minskar också antalet meter som vi tillreder och därmed sänker vi kostnaderna, säger Carlos Quinteiro, specialist på avdelningen gruvteknik på LKAB och projektledare för DP1 i SUM.

Till sommaren 2019 är tillredningen färdig till 436-metersnivån i Konsuln. Parallellt pågår arbetet med nästa nivå, på 486 meters djup. Ytterligare en nivå, 536, beräknas vara klar i slutet av år 2020.

Ny layout ökar produktionskapaciteten

Delar av nivåerna i Konsuln får en så kallad gaffellayout. Den här typen av layout gör det bland annat möjligt att öka antalet fordon som lastar ut malmen från ett produktionsområde, vilket höjer produktionskapaciteten.
— Med gaffellayouten flyttas gruvans infrastruktur längre bort från brytningsområdena och då blir den mindre påverkad av bergspänningen. Det tror vi kommer att förbättra stabiliteten i till exempel bergschakten, säger Carlos Quinteiro.

Illustration: LKAB

Olika fordon, tekniker och arbetssätt ska provas i Konsuln. Redan i augusti ska en för LKAB ny typ av öppningsborrigg, en Easer från Epiroc, provas. När LKAB Wassara färdigutvecklat sin borrteknik med vattendriven precisionsborrning för långa och krökta borrhål, coil-tube-tekniken, ska denna testas och utvärderas i Konsuln. LKAB Wassara och LKAB Kimit tittar också på förbättringar i laddningstekniken för långa borrhål. I ett annat delprojekt i SUM förbereds för hur autonoma, elektriska maskiner ska fungera sida vid sida med manuellt körda fordon. Ett välfungerande samarbete med alla olika aktörer är viktigt för att komma framåt.

Testerna i konsuln ger underlag för beslut om framtidens gruvbrytning

All data från testerna i SUM ska vara insamlat år 2023 och användas som underlag för LKAB:s beslut om framtidens produktionssystem på stora djup. Tidplanen är knapp, men Carlos Quinteiro är optimistisk.
— LKAB har en lång tradition av innovation och engagerade medarbetare, så jag är övertygad om att vi klarar även dessa utmaningar. Det handlar ju om vår konkurrenskraft och i förlängningen LKAB:s överlevnad, säger Carlos Quinteiro.

Carlos Quinteiro, LKAB:s projektledare för delprojekt 1 i Sustainable Underground Mining, SUM. Foto: josefine Ejemalm, LKAB

Autonomous vehicles, electrification and automation with a focus on people

LKAB´s current main levels in the mines in Kiruna and Malmberget will provide ore up to 2035 and 2030 respectively. The Leveäniemi open cut mine will deliver ore up to 2030. A decision whether to go deeper and how this is to be achieved must be made in the mid 2020s. Working with SUM in the LKAB test mine Konsuln is crucial.

The mine of tomorrow is carbon dioxide-free, digitalised and autonomous. LKAB is taking a completely new approach to the development of the mine of the future. Activity in Konsuln increases each week.

“Tunnelling continues, with a head start of 414 metres in December and 391 metres in January. This rate is necessary in order to complete the overall project plan. We start test drilling boreholes in June that will be 40 metres per slab. The incline will reach level 486 by the end of March so that we can open a new level for testing. We have also improved our pumping systems”, says Mike Lowther, responsible for the test mine in Konsuln.

In order to achieve a result that is viable after 2030, collaboration will be the key to success. LKAB will set a new world standard for sustainable mining at great depths together with ABB, Epiroc, Combitech and the Volvo group.

“We are proud to be part of this collaboration for developing the most modern mining operation in the world. Epiroc is contributing with battery-powered, autonomous and efficient mining machines and related solutions, which will ensure increased productivity and safety in LKAB mines”, says Ulla Korsman Kopra, Automation Manager at Epiroc.

Electrification and automation

ABB works primarily with two areas in SUM; the first is electrification, building energy-efficient systems that enable electric underground vehicles. This solution includes new technology from network to vehicle, provided by Epiroc and Volvo, and includes battery solutions and flexible electrical infrastructure.

“We’re proud of this collaboration between companies in SUM. ABB supplies products that assist in the electrification of Epiroc’s powertrain with motors and drive systems, as well as charging infrastructure for Volvo’s electric vehicles”, says Björn Jonsson, Head of Industrial Automation Division Sweden, ABB.

The second concerns the delivery of automation platforms. ABB currently has over 70,000 automation systems installed around the world, many in the mining industry. Combitech’s role will also be involved in the fields of automation and digitisation.

”We contribute with our expertise and experience of tying together autonomous processes and people through digital ecosystems,” says Lars Ydreskog, Vice President at Combitech.

Autonomous vehicles

The Volvo Group’s contribution to SUM is to develop driverless, electric powered trucks to transport the ore out of the mine. Previously, trucks have been able to be autonomous but the major efficiencies that new technologies offer are based on solutions where several partners need to collaborate.

”We are still at an early stage in the development of driverless, electric and connected vehicles. Although we have come a long way, there remains a lot of technological development. Just to give an example, we must learn how Epiroc’s machines and ours can communicate with each other when testing autonomous loading within the framework of SUM”, says Niklas Wahlberg, Vice President Societal Challenges & Solutions, the Volvo Group.

Självkörande fordon, elektrifiering och automation med människan i centrum

LKAB:s nuvarande huvudnivåer i gruvorna i Kiruna och Malmberget ger malm till 2035 respektive 2030. Leveäniemi dagbrott ger malm till 2030. Beslut att gå djupare och hur måste fattas i mitten av 2020-talet. Arbetet med SUM i LKAB:s testgruva Konsuln är avgörande.

Morgondagens gruva är koldioxidfri, digitaliserad och autonom. LKAB tar ett helt nytt grepp i utvecklingen av framtidens gruvor. Aktiviteten i Konsuln i Kiruna ökar varje vecka.
– Ortdrivningen fortsätter framåt, med ett försprång på 414 meter i december och 391 meter i januari. Det är en nödvändig takt för att klara den övergripande projektplanen. I juni börjar vi testborra borrhål som är 40 meter per skiva. Utvecklingen i snedbanan kommer att nå nivå 486 i slutet av mars, så att vi kan öppna en ny nivå för testarbete. Vi har också förbättrat våra pumpsystem, säger Mike Lowther, ansvarig för testgruvan i Konsuln.

För att åstadkomma resultat som är gångbara efter 2030 stavas nyckeln till framgång samarbete. Tillsammans med ABB, Epiroc, Combitech och Volvokoncernen ska LKAB sätta en ny världsstandard för hållbar gruvbrytning på stora djup.
– Vi är stolta över att vara en del av samarbetet med att utveckla världens mest moderna gruvverksamhet. Epiroc bidrar med batteridrivna, autonoma och effektiva gruvmaskiner och relaterade lösningar som kommer säkerställa ökad produktivitet och säkerhet i LKAB:s gruvor, säger Ulla Korsman Kopra, Automationschef Epiroc.

Elektrifiering och automation

ABB arbetar framförallt med två områden i SUM; det första är elektrifiering, att bygga energieffektiva system som möjliggör elektriska underjordsfordon. Lösningen omfattar ny teknik från nätet till fordonen, som levereras av Epiroc och Volvo, och innehåller batterilösningar och flexibel elektrisk infrastruktur.

– Vi är stolta över samarbetet mellan företagen i SUM. ABB levererar produkter som hjälper till att elektrifiera Epirocs drivlina med motorer och drivsystem samt laddinfrastruktur till Volvos elfordon, säger Björn Jonsson, Head of Industrial Automation Division Sverige, ABB.

Det andra handlar om leverans av automationsplattformar. ABB har idag över 70 000 automationssystem installerade runt om i världen, många inom gruvindustrin. Inom området automation och digitalisering kommer även Combitechs roll in.

– Vi bidrar med vår kompetens och erfarenhet av att knyta ihop autonoma processer och människor genom så kallade digitala ekosystem, säger Lars Ydreskog, vice vd Combitech.

Självkörande fordon

Volvokoncernens bidrag i SUM är att utveckla självkörande, eldrivna lastbilar som ska transportera malmen upp ur gruvan. Tidigare har lastbilar kunnat agera på egen hand, men de stora effektivitetsvinster som de nya teknologierna ger möjlighet till, bygger på lösningar där flera partners måste samverka.

– Vi är fortfarande i ett tidigt skede i utvecklingen av självkörande, elektriska och uppkopplade fordon. Även om vi har kommit en bra bit på väg, så återstår mycket teknikutveckling. Bara för att ge ett exempel så måste vi inom ramen för SUM lära oss hur Epirocs och våra maskiner kan tala med varandra vid test av autonom lastning, säger Niklas Wahlberg, Vice President Societal Challanges & Solutions, Volvokoncernen.

Transport solutions for the mine of the future

The Sustainable Underground Mining project, SUM, has four sub-projects that are closely interconnected. In one of the sub-projects, autonomous, smart and carbon-free vehicles will be tested in LKAB’s test mine, Konsuln in Kiruna. Here humans and machines will work together safely.

The strength of a major partnership such as SUM is that each company can contribute with its unique expertise. Epiroc has extensive experience of machinery developed for use underground and the Volvo group of vehicles used above ground. Combitech contributes with knowledge of how different systems can be integrated with each other and ABB with management systems, i.e. how the communication can work.

In sub-project 2, DP2, the focus is currently on knowledge sharing and finding a common level to start with. The goal is to test electrically driven, both manual and self-steering loaders, drilling rigs and forklifts that will interact with each other, with people and with other vehicles operating in the mine.

“There are several challenges, but one of the biggest is to find smart, simple and above all safe systems for underground transport in mixed traffic. We know that autonomous machines must work together with driver-controlled vehicles in the mine. Many people think that the technology already exists, but it does not. We will be the first with this”, says Hans Engberg, LKAB’s project manager for DP2.

“We started with a survey of LKAB’s mining operations. Volvo needs to know what vehicles are in the mine, how and where people will move and how everything works together. From that we will then look at what autonomous solutions can work in the rather special environment that is, after all, an underground mine”, says Mariana Forsberg, project manager for the Volvo group.

With autonomous machines, loading can be done for longer periods of time, which among other things helps to reach LKAB’s goal of increased productivity. LKAB also strives for a carbon-free operation, and this is where electric vehicles with batteries are deemed to be an option in the mine. How and where batteries should be charged in a production environment is one of the many questions that sub-project 2 should provide answers to.

“Based on the overall objectives of the project, we will set milestones so that we can perform real test situations in Konsuln. It is a case of making use of the knowledge that exists in our various companies in SUM and bringing some fresh thinking together, with safety as a guiding light. SUM is bigger than the sum of its parts”, says Niklas Fors, Epiroc’s project manager.

Another important issue is finding answers to how data should be communicated, so that the right information reaches the right recipients at the right time. For a safe and accessible working environment, vehicles should also be smart, i.e. able to exchange information by being connected in real time. This requires precise positioning of machines and people. How the data is to be collected and reach the right person or vehicle must be tested and evaluated.

The ambition is that live testing will begin in the test mine in about a year. All test results should then be used as a basis for LKAB in the mid 2020s to decide how mining should look after the year 2030, when the current main levels in the mines in Malmberget and Kiruna are deemed to be mined out.
“Autonomous and smart machines are absolutely part of the solution to become carbon-free and increase productivity, but we will always need people in the mine. However, today’s miners will not do the same things as tomorrow’s. New technology brings new tasks, just as it always has in all development, whether it be in the mining industry or in society at large. What we are facing requires knowledge, fresh thinking and hard work. SUM is about our future,” says Hans Engberg.

Hans Engberg, project manager for DP2

Transportlösningar för framtidens gruva

I Sustainable Underground Mining, SUM, pågår fyra delprojekt som är tätt sammankopplade. I ett av delprojekten ska autonoma, smarta och koldioxidfria fordon provas i LKAB:s testgruva Konsuln i Kiruna. Här ska människa och maskin fungera tillsammans på ett säkert sätt.

Styrkan i ett stort partnerskap som SUM är att respektive bolag bidrar med sin unika kompetens. Epiroc har lång erfarenhet av maskiner som förs fram under jord och Volvokoncernen av fordon ovan jord. Combitech bidrar med kunskap om hur olika system ska integreras med varandra och ABB med ledningssystem, dvs hur kommunikationen kan fungera.

I delprojekt 2, DP2, läggs just nu fokus på kunskapsutbyte och att hitta en gemensam nivå att utgå från. Målet är att testa eldrivna, både manuella och självstyrande lastmaskiner, borriggar och truckar som ska samverka med varandra, med människor och med andra fordon som rör sig i gruvan.
— Det finns flera utmaningar, men en av de största är att hitta smarta, enkla och framför allt säkra system för underjordstransport i blandtrafik. Vi vet att autonoma maskiner måste fungera tillsammans med förardrivna bilar i gruvan. Många tror att den tekniken redan finns, men så är det inte. Vi kommer att vara först med det här, säger Hans Engberg, LKAB:s projektledare för DP2.

— Vi har börjat med en kartläggning av LKAB:s gruvverksamhet. Volvo behöver veta vilka fordon som finns i gruvan, hur och var människor kommer att röra sig och hur allt samverkar. Utifrån det kommer vi sedan titta på vilka autonoma lösningar som kan fungera i den ganska speciella miljö som en underjordsgruva ändå är, säger Mariana Forsberg, projektledare för Volvokoncernen.


Med autonoma maskiner kan lastning göras under längre tid på dygnet, vilket bland annat bidrar till att nå LKAB:s mål med ökad produktivitet. LKAB strävar också efter en koldioxidfri verksamhet och här bedöms eldrivna fordon med batterier vara ett alternativ i gruvan. Hur och var batterierna ska laddas i en produktionsmiljö är en av många frågor som delprojekt 2 ska ge svar på.

— Utifrån de övergripande målen i projektet, ska vi sätta delmål så att vi kan utföra verkliga testsituationer i Konsuln. Det gäller att ta tillvara den kunskap som finns i våra olika bolag i SUM och med säkerheten som ledstjärna tillsammans tänka nytt. SUM är större än delarna, säger Niklas Fors, Epirocs projektledare.

Att hitta svar på hur data ska kommuniceras så att rätt information når fram till rätt mottagare i rätt tid är en annan viktig fråga. För en säker och tillgänglig arbetsmiljö ska fordonen även vara smarta, dvs kunna utbyta information genom att vara uppkopplade i realtid. Här krävs precisa positioneringar av maskin och människor. Hur data ska samlas in och nå ut till rätt person eller fordon ska testas och utvärderas.

Ambitionen är att skarpa tester ska påbörjas i testgruvan om ungefär ett år. Alla testresultat ska sedan användas som underlag för att LKAB i mitten av 2020-talet ska fatta beslut om hur gruvbrytningen ska se ut efter år 2030, då nuvarande huvudnivåer i gruvorna i Malmberget och Kiruna bedöms vara utbrutna.

— Autonoma och smarta maskiner är absolut en del av lösningen för att bli koldioxidfria och öka produktiviteten, men vi kommer alltid att behöva människor i gruvan. Däremot kommer inte dagens gruvarbetare göra samma saker som morgondagens. Med ny teknik kommer andra arbetsuppgifter, precis som det alltid har varit inom all utveckling, om det så är inom gruvnäring eller i samhället i stort. Det vi står inför kräver kunskap, nytänkande och hårt arbete. SUM handlar om vår framtid, säger Hans Engberg.

Hans Engberg, LKAB:s projektledare för ett av SUM:s delprojekt

New mining methods to be tested in Konsuln

Kiruna. When new challenges arise, creating effective solutions demands creativity and collaboration. LKAB knows that it will have to mine at greater depths in the future. What we need to do now is find out how. The way ahead is spelled SUM – Sustainable Underground Mining.

The Konsuln orebody is currently a hive of activity. The unique collaboration between LKAB, ABB, Epiroc, Combitech and the Volvo Group is in full swing, and together they will develop a new global standard for sustainable mining.

“In five years, we have to submit our recommendations for how LKAB’s mining operations will look after 2030. To do so, we must develop and test new methods and practices in a real mining environment,” says Mike Lowther, in charge of test mine activities.

The first pilot tests will be carried out as early as next year, after which many production, automation and communications tests will be carried out up until 2023. At the moment, only a small team is working in the test mine, but the pace is high and the number of employees will increase over time. LKAB Berg & Betong prepares both inclined drifts and ventilation galleries while production is under way.

”Finding new solutions is more important than ever given our knowledge of ore availability in Kiruna. We have to carry out operational tests to secure methods and physical outcomes in order to mine at greater depths in the future,” says Mike Lowther.

The SUM collaboration is part of MINE 5.0, included in the framework of the development programmes initiated to implement LKAB’s journey toward the next generation’s production systems and tomorrow’s LKAB. The objective is to set a new global standard for sustainable mining at great depths, and the target is a future mine that is safe, carbon dioxide free, digitalized and autonomous. The initiative is one of Sweden’s biggest industrial investments ever.

”We’re planning to test autonomous mining machines such as autonomous loaders that unload onto autonomous trucks. The aim of the autonomous machines is to enable production for a longer period each day. All of the test results will be used as the basis for decisions on tomorrow’s mining,” concludes Mike.

Will the work in the test mine disrupt daily production?
”The principal focus is always daily production, but the test mine creates the ability to face tomorrow’s challenges. Our contribution will be our skills in everything from planning to charging, drilling and media work. Our participation in SUM is essential if we are to achieve the major, necessary technological advances necessary for tomorrow’s mining operations,” says Nils Stenberg, Mine Manager, Kiruna.r

In brief: SUM is split into four parts.

  • Mine layout and technology
  • Autonomous, intelligent CO2-free machines
  • Management system and integration
  • People at the Centre
Mike Lowther, in charge of test mine Konsuln, Kiruna.
Mike Lowther, in charge of test mine Konsuln, Kiruna.
Nils Stenberg, Mine Manager, Kiruna.
Nils Stenberg, Mine Manager, Kiruna.

Nya brytningsmetoder ska testas i Konsuln

Kiruna. När nya utmaningar uppstår krävs kreativitet och samarbete för att ta fram effektiva lösningar. LKAB vet att vi i framtiden kommer att behöva bryta på större djup. Nu gäller det att ta reda på hur. Vägen dit stavas SUM – Sustainable Underground Mining. 

I LKAB:s underjordsgruva i Kiruna, i malmkroppen Konsuln, är det just nu full aktivitet. Det unika samarbetet mellan LKAB, ABB, Epiroc, Combitech och Volvokoncernen är i full gång. Tillsammans ska en ny världsstandard för hållbar gruvbrytning på större djup utvecklas.

– Inom fem år ska vi lämna in våra rekommendationer på hur LKAB:s gruvbrytning ska se ut efter 2030. För att kunna göra det måste vi utveckla och testa nya metoder och arbetssätt i verklig gruvmiljö, säger Mike Lowther, ansvarig för testgruvan.

De första pilottesterna ska genomföras redan nästa år. Därefter ska många produktions-, automations-, och kommunikationstester genomföras fram till 2023. Just nu arbetar ett litet team i testgruvan men i förlängningen kommer antalet medarbetare att öka, och tempot är högt. LKAB Berg & Betong tillreder både snedbanor och ventilationsorter samtidigt som det pågår produktion.

– Att hitta nya lösningar är viktigare än någonsin i samband med kännedomen om malmtillgången i Kiruna. Vi måste genomföra operativa tester för att säkerställa metoder och fysiska utfall för att kunna bryta på större djup i framtiden, säger Mike Lowther.

Samarbetet SUM är en del av utvecklingsprogrammet Gruva 5.0 som ingår i de ram- och utvecklingsprogram som initierats för att genomföra LKAB:s resa mot nästa generations produktionssystem och framtidens LKAB. Syftet är att sätta en ny världsstandard för hållbar gruvbrytning på stora djup och målbilden är att framtidens gruva ska vara säker, koldioxidfri, digitaliserad och autonom. Initiativet är en av Sveriges största industriinvesteringar någonsin.

– Tester av autonoma gruvmaskiner planeras, till exempel autonoma lastmaskiner som lastar på autonoma truckar. Syftet med autonoma maskiner är att kunna producera under längre tid över dygnet. Alla testresultat ska användas för att fatta beslut om framtidens gruvbrytning, avslutar Mike.

Kommer arbetet i testgruvan störa den dagliga produktionen?
– Huvudfokus är alltid den dagliga produktionen, men testgruvan skapar möjligheter att klara framtidens utmaningar. Vi kommer att bidra med vår kompetens i allt från planering till laddning, borrning och mediajobb. Vår delaktighet i SUM är en förutsättning för att klara de stora och nödvändiga tekniksprången som krävs för framtidens gruvdrift, säger Nils Stenberg, gruvchef Kiruna.

Faktaruta: SUM är indelat i fyra delar.

  • Gruvans layout och teknik
  • Autonoma, smarta CO2-fria maskiner
  • Ledningssystem och integration
  • Människan i centrum
Mike Lowther, chef för testgruvan Konsuln i Kiruna
Mike Lowther, chef för testgruvan Konsuln i Kiruna
Nils Stenberg, gruvchef i Kiruna
Nils Stenberg, gruvchef i Kiruna